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viernes, 24 de febrero de 2012

REINA DEL MAR

Los astilleros irlandeses fueron de lo mas granado en construcción naval, especialmente en buques de pasaje, los mas famosos sin duda fueron HARLAND & WOLFF, y fue en los mismos donde en 1955 fue botado el REINA DEL MAR para la naviera inglesa PACIFIC STEAM NAV. Co.

Su nombre español estaba en consonancia con el trafico que pensaba desarrollar, costa sur de América y la América Hispana del PACIFICO, principalmente Chile y Perú, en Abril de 1956 efectuó su viaje inaugural a Valparaíso, atendiendo durante años la línea a puertos del Pacifico, donde llegaron a ser muy populares, por cierto en su tripulación había muchos españoles, principalmente de Cantabria

El pasaje marítimo como tal comenzó su declive, y en 1964 fue reconstruido en parte, para acomodarlo al comercio de los cruceros bajo el manejo de la Unión Castle Line, cruceros a New York y Caribe desde Southampton en verano, y desde Ciudad del Cabo en invierno.

En 1973 fue vendido definitivamente a la Unión Castle Line, y ya poco duró, en 1975 fue vendido para chatarra, llego a Kaohsiung donde fue reducido a plancha de acero para otros fines, fue un bonito barco, romántico, de muy buenas sensaciones , y muy querido en Sudamérica.

miércoles, 4 de enero de 2012

ANTONIO DELFINO

Si alguna naviera a través de los años estableció un vínculo especial con los puertos de Galicia, principalmente para el nutrido trafico de emigrantes para Sudamérica, esa fue la naviera alemana HAMBURG SOUTH AMÉRICA LINE, su enseña era ampliamente reconocida, principalmente en Vigo, La Coruña y Vilagarcía, puertos de embarque que eran punto de obligada recalada en su camino a la Argentina, Uruguay y Brasil.

Uno de los barcos que transportó a miles de gallegos a la emigración fue el ANTONIO DELFINO, nombrado en honor de un empresario naviero argentino, que se ve que se llevaba bien con los alemanes. Era un clásico construido en 1921, sin ser rápido (13 nudos), si era un barco querido; se ve que trataban a los de tercera como en otras navieras hacían a los de primera, hizo desde el inicio de su carrera la línea del Plata, con un alto en 1932 en que se alquiló a la HAPAG, esta le puso momentáneamente el nombre de SIERRA NEVADA, hasta 1934 en que retomó su original nombre.

Al estallido de la segunda guerra mundial, como todo buque de esta clase alemán, su inmediato destino era el de ser crucero auxiliar, quedó internado en Bahía, pero una noche cortó amarras y escapó camuflado y por rutas poco asiduas, consiguió volver a la Alemania de Hitler, y su destino fue convertirse en buque hotel en Kiel para las tripulaciones tanto de la flota como principalmente de submarinos, en 1943 lo trasladaron a GOTENHAFFEN.

Al final de la guerra participó en la masiva evacuación de alemanes de los territorios ocupados por los rusos, llevando a 25.500 alemanes al Oeste, se internó en Copenhague, y en ese puerto lo incautaron los ingleses como botín de guerra. Con bandera británica fue nombrado EMPIRE HALLADE manejado por la Anchor Line como transporte de tropas para el ejército inglés, así hasta 1956 en el que el pobre Antonio Delfino acabó su carrera convertido en chatarra en el puerto de Dalmuir.

lunes, 19 de diciembre de 2011

KAISER WILHELM DER GROSSE


Hay barcos que si en su botadura se adivinase las diferentes y variadas situaciones de las que serian protagonistas, seguramente no se creería. Es el caso de este buque, el KAISER WILHELM DER GROSSE, que en castellano vendría a ser, KAISER GUILLERMO EL GRANDE.

Fue botado en 1897, siendo el primer barco alemán que consigue el banderín azul, el mas veloz en la carrera de Europa a New York, hacía la usual ruta de Europa a New York, escala en Inglaterra y en Cherburgo, fue aquí donde en 1906 fue abordado por el buque ingles ORINOCO, sufriendo grandes daños y la muerte de 5 pasajeros.

Al estallido de la primera guerra mundial, fue armado de crucero auxiliar, rol asignado a este tipo de buques, y uno de los que se libró de milagro, pues era el comienzo de la contienda y se respetaban ciertas buenas formas, fue el ARLANZA de la Royal Mail Lines, enorme buque que siendo parado, pero habiendo a bordo centenares de pasajeros, se le permitió seguir.

Se pasó por medio mundo sembrando el pánico en las líneas marítimas, subida de seguros y fletes, su problema era el combustible, carbonear las inmensas cantidades de toneladas que suponía su consumo diario fue todo un reto. Apresamiento de buques carboneros, avituallamiento en la mar por buques secretamente asignados, etc., y fue así como encontrándose en posesiones españolas de tapadillo, en la Guinea española, concretamente en Rio del Oro, fue sorprendido por el crucero ingles Highflyer que lo conminó a rendirse, se entabló el usual duelo artillero, pero las municiones eran escasas.

A su término, con grandes incendios a bordo, el capitán ordenó su abandono abriendo los grifos de fondo, así acabó este buque en mares cercanos a posesiones españolas.

miércoles, 19 de octubre de 2011

LA PROVENCE


Viajar en los buques de la Cie. Genérale Trasatlantique francesa, era en su tiempo signo de haber viajado en los más exquisitos barcos de la época, por su trato a bordo, finura y degustar de la mejor cocina francesa, nada de patatas y mortadela....no, no....ni pan Bimbo, no, solo foie de oca, baguettes, croissants, toda una experiencia.

Uno de los buques de esta compañía, que termino mal, por razones que aquí expondremos, fue el PAQUEBOT nombrado LA PROVENCE. Botado en 1905, efectuó en 1906 su viaje inaugural a New York; músicos, los mejores reposteros, camareros de punta en blanco, una gozada, pero los tambores de guerra sonaron, y al estallido de la primera guerra mundial la Armada francesa se hizo cargo del mismo, al mando de un comandante de la marina, y convertidos en oficiales de la reserva sus pilotos.

Fue transformado en crucero auxiliar, dedicándose al transporte de tropas en los escenarios que así lo requerían, se pasó así dos años, hasta que un mal día, exactamente el 26 de Febrero de 1916, fue avistado por el submarino alemán U-35 que le lanzó dos torpedos, cargado de tropas y tripulantes, se hundió llevándose la vida de 930 personas.

Fue un mal fin de carrera, en este barco viajaron a New York muchos gallegos de la zona de Ribeira, El Son, etc., esta postal de época fue mandada por uno de aquellos viajeros, que en 1909 hizo el viaje a LAS AMÉRICAS.

viernes, 30 de septiembre de 2011

DEMPO

Siempre cuando un barco se hunde, aparte de una desgracia en el terreno humano, es penoso y un espectáculo poco gratificante, si se suma que además es un barco precioso, pues más, y así fue el caso del DEMPO, botado en 1930 en Vlissingen (Holanda), fue su casa armadora la ROTTERDAM LLOYDS, con base en Rotterdam.

En aquellos tiempos, hablamos de 1930, Holanda mantenía un fluido trafico con sus colonias de Extremo Oriente, Indonesia, Java etc., una gran flota holandesa mantenía los vínculos de la metrópoli con dichas zonas, y el DEMPO fue destinado a cubrir el trafico de pasajeros, funcionarios,...y creo que contratados laborales también, a dichos puertos.

Al estallar la guerra fue convertido en transporte de tropas, desnudado de sus lujosos salones, alfombras y demás lujos, se dedicó al transporte de soldados en el bando aliado, y desgraciadamente el 17 de Marzo de 1944, cuando salía del puerto de Nápoles ya tomado por los aliados, hacia el Norte de África, fue avistado por el submarino alemán U731 cerca de Algeria, dando sus torpedos buena cuenta del mismo. En latitud 37 08 N y Longitud 005 27 E están sus restos, por si un día os mandan hacer servicio por esa zona.